为了App Store的未来,苹果操碎了心
2019-11-22

过去在App Store里买应用,我需要考虑的只是应用值不值这个价,20元左右的游戏,1块钱左右的应用都是可以接受的,但后来有很多应用都不再提供买断的方式,而是转为订阅,写作软件Ulysses、日记应用Day One都是这样。于是我开始犯了难,这个软件值得我每年为它付费吗?

苹果给App Store加入订阅模式不只是想多赚钱,更是为了打破独立应用的天花板。

根据Business Insider的最新报道,苹果曾在2017年4月邀请一批独立开发者参加了秘密会议,目的是请他们支持最新的订阅模式。

此前App Store中主要的付费方式是一次性买断和内购,订阅模式的加入不只是增加了一种付费方式那么简单,它对苹果自己、开发者、用户都有着不同的改变。联想到iOS 11后App Store界面产生的巨大变化,你或许就能知道苹果这么做的意义。

苹果为什么推出订阅模式?

App Store诞生造福了无数的开发者,他们的产品有了一个展示的平台,还能随着iPhone的销售接触到更多的用户。于是市场竞争变得激烈,除却免费应用外,付费应用的平均价格一直在下降。这对用户来说是件好事,多了更多选择,成本还降低了。对一部分开发者来说也是好事,整个生态壮大,用户变多,那些面向大众的服务型产品更容易获得成功。因为他们不需要靠售卖应用来赚钱,只要用户变多,自然盈利就容易,所以竞争激烈对他们来说反而是一件好事。

另一部分开发者压力就很大了,尤其是一些工具类应用,当用户一次性买断后,交易就此结束,而开发者还要不断维护和更新应用,如果不能持续地找到新用户,开发者很难有资金和动力去支持更新。其实这也是为什么所有软件都想做社交的原因,他们需要更多的盈利点,用户有了粘性才有更多的盈利可能。

App Store需要工具型应用,用户也需要,但激烈的市场竞争使高质量应用生存困难。这有点像独立游戏,制作周期长,但回本的机会少,主要就是用户付费买断。游戏界的做法是推出DLC和道具购买,但放到工具型应用上这两种方式都用不上。如果苹果不能推动开发者制作和维护高质量的应用,整个生态都会慢慢衰落。

于是苹果想出了一个方法,就是订阅模式:让玩家持续地付费,开发者持续地提供服务。

为了App Store的未来,苹果操碎了心

苹果在App Store的抽成是30%,开发者只能得到剩下的70%,为了鼓励开发者转向订阅模式,苹果改变了一项政策:用户订阅后12个月内,苹果的抽成为30%,但如果用户在一年之后继续订阅,苹果的抽成降为15%。

还有一个更明显的变化,iOS 11之后App Store进行了一次大的改版,首页突出显示编辑推荐的内容,并以卡片的形式展示,以更直接的方式展现在用户面前。很多小众的独立应用因此获得大量曝光,下载量剧增。苹果还在应用页面突出显示订阅选项,并提供免费的试用,这些动作都是在向用户推荐高质量应用,并引导订阅。

当然,还有一点苹果做得不够好,就是默认自动续费,还把取消订阅的入口隐藏很深。苹果曾在支付宝中推出过大量的Apple Music试用资格,不少人在到期之后忘记取消订阅,导致自动续费。也有很多应用故意引诱用户点击试用,结束之后「骗取」订阅。

如果你想要查看和取消订阅,需要进行以下步骤:设置-点击顶端名字-iTunes Store与App Store-点击Apple ID-查看Apple ID-订阅,然后就可以查看和取消当前的订阅项目。

更大的挑战,更高的天花板

订阅模式带来的好处是多方的:对开发者来说,有了持续的收入,能做出更好的产品;对用户来说,有了更好的服务,而且大部分订阅比买断更实惠,主动权也掌握在用户手里;对苹果来说,整个生态良性发展,收入增加。

当然,这样的方式也带来一些挑战。开发者需要拿出更多更好的服务来把普通用户转为订阅用户,如果做不好转型,带来的很可能是用户流失。拿苹果生态中知名的写作软件Ulysses来说,它从25美元的售价变为5美元1月的订阅,引来大量吐槽,尤其是之前付过费的老用户,认为这种方式是「绑架」。Ulysses算是洗了一波粉,也把很多原来的用户送到了竞争对手阵营。

订阅模式打破了开发者的天花板,包括收入和产品,但这样的方式并不适合所有应用。从苹果改版App Store界面,提升人工推荐的力度就可以看出,苹果主要是想推动独立应用的革新,但实际情况是订阅模式对大型应用更有利,尤其是视频服务,比如国外的Netflix和HBO,还有国内的腾讯视频、优酷等。独立应用要转型订阅,或者新的应用要推出订阅模式,就要付出更大的努力。

所以亘古不变的道理是,有更多的付出才会有更多的回报,订阅模式正是在鼓励开发者付出更多,让用户也付出更多消费。

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